Właściwości smoczego owocu

Rozmiar tekstu:

Odkryj smoczy owoc
Nazwa botaniczna: Hylocereus undatus

Smoczy owoc

Kto wie o tym, że istnieje roślina z pięknymi, lecz krótko żyjącymi kwiatami przypominającymi eksplozję płomieni, która na dodatek produkuje pyszne owoce o wyglądzie jaskrawo różowego pączka róży? Tak właśnie wygląda pitya – smoczy owoc.

Naturalnie roślina ta występuje w Ameryce Środkowej, ale jest również uprawiana i eksportowana z kilku krajów Azji Południowo-Wschodniej, takich jak Tajlandia i Wietnam. Owoc pozyskiwany jest z kilku gatunków kaktusów, których soczyste łodygi obsypują się wyjątkowo smacznymi owocami zawierającymi sporą ilość wody w suchym klimacie, gdzie rosną.

Niektóre smocze owoce mają czerwoną lub żółtą skórkę (wyglądają trochę jak miękki ananas z kolcami) i biały lub czerwony miąższ, a ich końcówki zawsze powleczone są liśćmi, podobnie jak karczoch. Wewnątrz owocu znajduje się mnóstwo małych, czarnych, jadalnych nasion. Smak owocu jest łagodnie słodki, niczym mieszanka kiwi i gruszki, a konsystencja jest chrupiąca.

Chociaż początkowo może wydawać się to nieco skomplikowane, do wnętrza owocu łatwo jest się dostać. Po prostu kroimy go wzdłuż i jemy miąższ łyżeczką lub kroimy na ćwiartki i usuwamy skórkę. Jadalne są tylko białe części wraz z nasionami; różowe części są gorzkie i najlepiej jest je usunąć.

Właściwości zdrowotne smoczego owocu

Smoczy owoc ma zaskakująco wiele składników odżywczych. Jest bogaty w przeciwutleniacze, zawiera witaminę C (około 10% dziennej wartości), wielonienasycone (czyli dobre) kwasy tłuszczowe i witaminy z grupy B pomagające metabolizować węglowodany, a także karoten i białko.

Wapń zawarty w smoczym owocu wzmacnia kości i zęby, żelazo i fosfor zapewniają zdrową krew i tworzenie się tkanek. Korzyści zdrowotne są realizowane na wiele sposobów, od wzmacniania układu odpornościowego i szybszego gojenia się siniaków i ran, po zmniejszenie problemów z oddychaniem.

Smoczy owoc nie zawiera w ogóle złożonych węglowodanów, więc jest on wyjątkowo łatwo rozkładany w organizmie, a proces ten jest dodatkowo wspomagany przez zawartą w owocu witaminę B1 (tiaminę) i inne witaminy z grupy B. Roślinny związek chemiczny o nazwie kaptyna, stosowany jako lek do leczenia problemów z sercem, występuje w samym owocu, natomiast olej zawarty w nasionach działa jak łagodny środek przeczyszczający.

Nasiona smoczego owocu są bogate w wielonienasycone kwasy tłuszczowe (kwasy tłuszczowe omega-3 i omega-6), które obniżają poziom trójglicerydów i zmniejszają ryzyko chorób sercowo-naczyniowych. Jedzenie smoczych owoców może pomóc organizmowi w utrzymaniu normalnych funkcji, takich jak oczyszczanie ciała z toksycznych metali ciężkich i poprawa wzroku. Wykazano, że likopen odpowiedzialny za czerwony kolor smoczego owocu wiąże się z niższym ryzykiem raka gruczołu krokowego.

Jednak smocze owoce należy spożywać z umiarem, ponieważ zawierają one fruktozę, która może być szkodliwa dla zdrowia w nadmiernych ilościach.

Smoczy owoc – wartości odżywcze

Porcja: 3,5 uncji(100 gram) świeżego owocu
  Zawartość w 1 porcji % ZDS*
Kalorie 60  
Kalorie z tłuszczu 0  
Tłuszcze ogółem 1.5g  
Tłuszcze nasycone    
Tłuszcze trans    
Cholesterol 0 mg 0%
Sod    
Węglowodany ogółem 9 g  
Błonnik 1 g  
Cukier 9 g  
Białko 2 g  

* Procent zalecanego dziennego spożycia w oparciu o dietę zawierającą ok. 2000 kalorii dziennie. Indywidualne potrzeby mogą być różne w zależności od zapotrzebowania kalorycznego.

Badania przeprowadzone na smoczym owocu

Przeprowadzono szczegółowe badania mające na celu określenie związku między zdrową dietą składającą się z owoców i warzyw, aktywnością fizyczną w ciągu całego życia oraz oksydacyjnym uszkodzeniem DNA przy raku prostaty. Wiele szczegółów było bardzo znaczących, jak na przykład fakt, że mężczyźni w wieku od 45 do 54 lat, którzy nie angażowali się w aktywność fizyczną, mieli trzy razy większe ryzyko raka prostaty.

Wniosek był taki, że dieta składająca się ze świeżych owoców i warzyw, zwłaszcza tych zawierających likopen – czyli miedzy innymi smoczy owoc – wraz z ćwiczeniami fizycznymi, okazała się chronić przed chorobą.

Ponieważ niewiele jest dostępnych informacji na temat właściwości owoców tropikalnych, w jednym z badań zbadano z pozytywnym skutkiem zdolność owoców tropikalnych, takich jak smoczy owoc, do hamowania ludzkiego cytochromu P450.

Występuje on powszechnie w niemal wszystkich tkankach organizmu, największą aktywność wykazuje jednak w wątrobie, choć jest on też obecny w innych tkankach, takich jak jelito cienkie, płuca i nerki i jest mocno powiązany z jaskrą wrodzoną.

Przepis z wykorzystaniem smoczego owocu: prawdziwie tropikalna miska owoców

Przepis z wykorzystaniem smoczego owocu

Składniki

  • 1½ szklanki świeżej papai, pokrojonej w kostkę
  • 1 szklanka kawałków ananasa
  • 1 banan w plasterkach
  • 1 szklanka truskawek pokrojonych w plasterki lub na ćwiartki
  • 1 szklanka smoczego owocu
  • Dekoracja: plasterki karamboli

Sos do sałatki owocowej

  • 1 szklanka truskawek pokrojonych w plastry lub na ćwiartki
  • 1 łyżka świeżo wyciśniętego soku z limonki
  • 2 łyżki stołowe stewii

Sposób przygotowania

  1. Wymieszaj składniki sosu do sałatki owocowej w filiżance, aż stewia się rozpuści. Odstaw na bok.
  2. Umieść wszystkie świeże owoce w misce i wymieszaj. Wlej sos i ponownie wymieszaj.
  3. Przełóż sałatkę owocową do dekoracyjnej miski lub do wydrążonego ananasa. Udekoruj tuż przed podaniem kilkoma plastrami owoców karamboli skropionych świeżym sokiem z limonki, aby zapobiec ich brązowieniu. Gotowe!

Ciekawostki dotyczące smoczego owocu

To, co sprawia, że smoczy owoc jest tak cenny, to fakt, że jego kwiat żyje tylko jedną noc! Najpierw wyrastający w górę kaktus produkuje piękny kwiat o różowej lub żółtej barwie. Czasem nazywany jest on "księżycowym kwiatem" lub "królową nocy". Roślina kwitnie od wieczora do północy, tylko po to, by o poranku zwiędnąć w promieniach słońca. W nocy te piękne kwiaty są zapylane przez ćmy i nietoperze. Mimo, że kwiat umiera, kaktus owocuje około sześć razy w roku.

Podsumowanie

Smoczy owoc można nazwać nieco "szalonym" owocem, ponieważ jego wygląd jest rzeczywiście niepowtarzalny. Smoczy owoc ma niską kaloryczność, lecz oferuje liczne składniki odżywcze, w tym witaminę C, witaminy z grupy B, fosfor, białko, wapń, błonnik, kapitynę i przeciwutleniacze.

Udowodniono, że jego spożywanie obniża poziom cukru we krwi, jak również ciśnienie krwi oraz wzmacnia kości i zęby, promuje zdrową produkcję krwinek i tkanek, wzmacnia układ odpornościowy, przyspiesza gojenie się siniaków i ran i zapobiega problemom z oddychaniem.

Podobnie jak inne czerwone owoce, smoczy owoc zawiera likopen, który pomaga chronić przed rakiem i chorobami serca. W jaki sposób można wykorzystać wszystko to, ca ma nam do zaoferowania ten piękny wizualnie egzotyczny owoc?

Najlepiej jeść go schłodzony, posiekany w kostkę i dodawać do sałatek owocowych lub zmiksować na orzeźwiające smoothie lub koktajl. Być może stanie się on Twoim nowym ulubionym owocem, a żeby się nim cieszyć, nie musisz wcale zabijać smoka.