Toksyczne chemikalia zawarte w tamponach mogą negatywnie wpływać na zdrowie

Tampony

W skrócie

  • Lata milczenia na temat produktów higienicznych dla kobiet ułatwiły firmom produkcję bez nadmiernego nadzoru nad procesami i stosowanymi chemikaliami
  • Wybieraj produkty wykonane z ekologicznych włókien naturalnych, bez toksycznych chemikaliów lub rozważ zrobienie własnych podpasek wielokrotnego użytku
Rozmiar tekstu:

Według dr. Mercoli

W ostatniej dekadzie, temat menstruacji nie był omawiany w towarzystwie mężczyzn. Kobiety ukrywały swoje produkty higieniczne i używały słów kodujących w odniesieniu do okresu i skurczów miesiączkowych. Dyskusje na temat składników tych produktów również nie były otwarcie prowadzone.

Jednakże, uznając zagrożenia, jakie kobiety napotykają podczas korzystania z niektórych z tych produktów, aktywistki ciężko pracowały nad znormalizowaniem rozmów o menstruacji w celu ulepszenia dostępnych produktów.

Otwarta rozmowa zaowocowała wieloma naturalnymi alternatywami dla produktów do pielęgnacji ciała zawierającymi toksyczne składniki, takich jak balsamy, dezodoranty i kosmetyki. Tego samego nie można powiedzieć o produktach higieny dla kobiet. Period Equity i Women's Voices for the Earth (WVE) starają się to zmienić.

Aktywistki domagają się nowych zasad i chętnie spotykają się w Waszyngtonie, aby mieć pewność, że politycy są świadomi obaw kobiet, które obejmują brak regulacji składu produktów do higieny kobiet. Wzywają do badania składu, aby zapewnić bezpieczeństwo kobietom, które korzystają z tego typu produktów nawet 500 razy w ciągu swojego życia.

Produkty do higieny kobiet są klasyfikowane jako środki medyczne

Amerykańska Agencja ds. Żywności i Leków (FDA) klasyfikuje tampony i podpaski jako środki medyczne. Ta klasyfikacja oferuje producentom określone zabezpieczenia i posiada również specjalny status podatkowy. Jednak wiele produktów higienicznych dla kobiet zawiera toksyczne chemikalia.

Producenci środków medycznych nie są zobowiązani do ujawnienia wszystkich składników swoich produktów, ale FDA zaleca, aby dostarczali ogólnych informacji o składzie materiału użytego do wytworzenia produktu.

Dokładne wyszczególnienie składników nie jest wymagane, ale sugerowane są takie materiały, jak bawełna, sztuczny jedwab lub nylon. Innymi słowy, producenci wytwarzający produkty, które są na wiele godzin umieszczane bezpośrednio przy skórze, nie muszą dokładnie podawać tego, co jest w tych produktach.

FDA przedstawia rekomendacje, ale producenci nie muszą ich przestrzegać. Obecnie większość bawełny jest genetycznie modyfikowana (GE) i traktowana pestycydami, ponieważ nie jest produktem konsumpcyjnym.

Jednak wkładanie tamponu wykonanego z bawełny GE do pochwy kilka razy w miesiącu może być gorsze niż spożywanie pestycydów z żywności genetycznie modyfikowanej, zważywszy na bardzo przenikalny charakter ściany pochwy.

Składniki, które odpowiadają za zapach niektórych z tych produktów należących do kategorii kosmetyków, również nie są uregulowane. Po raz kolejny FDA nie reguluje składu i nie wymaga ujawniania go konsumentom.

Tampony i podpaski promują dobre zdrowie i seksapil oraz są sprzedawane z obietnicą, że podczas okresu doświadczysz "uczucia świeżości" oraz "większej pewności siebie".

Jednakże dokładniejszy przegląd ujawnia, że produkty przeznaczone do higieny intymnej kobiet zawierają składniki, których bezpieczeństwo nie zostało dokładnie zbadane.

Czy istnieją tolerowane poziomy dioksyn?

Jednym z kosztów prowadzenia firmy produkującej podpaski i tampony są toksyczne chemikalia używane do wytwarzania produktu i jego wybielania, w celu uzyskania śnieżnobiałego koloru. Proces oczyszczania i bielenia za pomocą chloru może pozostawiać śladowe ilości dioksyn w produkcie. Według raportu "Chem Fatale" WVE:

"Ekspozycja na dioksyny i furany została powiązania z nowotworami, negatywnym wpływem na układ rozrodczy i zaburzeniami gospodarki hormonalnej. Niestety... wyniki badań wskazują, że w tamponach znajdują się zarówno dioksyny, jak i pozostałości pestycydów."

Dioksyny są trwałymi zanieczyszczeniami organicznymi, które są wysoce toksyczne, uszkadzają układ odpornościowy i mogą zakłócać działanie układu hormonalnego. Prawie 90% ekspozycji na dioksyny odbywa się poprzez żywność, a ponieważ ich rozpad trwa długo, umożliwia to ich kumulację w łańcuchu pokarmowym.

Analiza dioksyn w tamponach przeprowadzona przez FDA wykazała „tolerowany poziom dioksyn" mieszczący się w granicach tolerowanego miesięcznego spożycia dioksyn ustalonego przez Wspólny Komitet Ekspertów ds. Dodatków do Żywności.

Jednak toksyczność dioksyn i ich długie utrzymywanie się w środowisku prowadzi do przekonania, że żaden poziom dioksyn nie powinien być tolerowany.

Dioksyny są wysoce toksyczne i powodują poważne problemy rozwojowe, negatywnie wpływają na układ rozrodczy i odpornościowy. Ponieważ większość ludzi ma kontakt ze środowiskiem i żywnością, Światowa Organizacja Zdrowia zaleca zapobieganie ekspozycji na dioksyny, najlepiej poprzez ścisłą kontrolę procesów przemysłowych w celu zmniejszenia powstawania dioksyn.

Wydaje się, że ustalenie dopuszczalnych miesięcznych poziomów ekspozycji na trwały związek organiczny i umożliwienie producentom sprzedaż produktów zawierających te toksyczne chemikalia, nie zapewnia odpowiedniej ochrony zdrowia osób korzystających z tego typu produktów.

Analiza przeprowadzona przez WVE, która pozyskała publiczne dokumenty patentowe firmy Proctor & Gamble (producenta Tampax i Always), wykazała, że w ich tamponach mogą znajdować się następujące substancje chemiczne:

Wielowarstwowa wata celulozowa

Włókna polimerowe

Włókna usztywnione chemicznie, włókna poliestrowe, mech torfowy i pianka

Włókna bawełny i laminaty

Żele absorbujące i pianka o otwartej strukturze

Myreth-3-mirystynian (jako lubrykant) (patent USA nr 5, 591, 123)

Naturalne i syntetyczne zeolity (jako cząstki absorbujące nieprzyjemne zapachy) (patent USA nr 5, 161, 686)

Etoksylowane alkohole

Nienazwane środki przeciwbakteryjne (patent USA nr 8, 585, 668)

Substancje rakotwórcze, takie jak: styren, pirydyna, metyloeugenol i butylohydroksyanizol (produkty zapachowe)

Ftalany (DEP i DINP) (produkty zapachowe)

Piżma syntetyczne (potencjalne substancje zaburzające równowagę hormonalną) (produkty zapachowe)

Estry glicerolu, polisorbat-20 (jako środki powierzchniowo czynne do rozpraszania zapachów)

Alergeny (w produktach zapachowych)

Powrót do biologii: ekspozycja pochwy na chemikalia

Tkanka pochwy u kobiet jest znacznie bardziej przepuszczalna niż reszta jej skóry, czyniąc kobiety szczególnie wrażliwymi na chemikalia i inne czynniki drażniące, które mają kontakt z tą tkanką przez wiele godzin.

Tkanka pochwy jest pełna naczyń krwionośnych i limfatycznych, co sprawia, że jest ona bezpośrednim miejscem przenikania chemikaliów do organizmu. W raporcie WVE "Chem Fatale" zauważono, że:

"W rzeczywistości istnieje duże zainteresowanie dopochwowymi systemami podawania leków, ponieważ pochwa jest niezwykle dobrym miejscem umożliwiającym wchłanianie leków bezpośrednio do krwi bez ich uprzedniego metabolizowania."

Chemikalia nie tylko ulegają szybkiemu wchłanianiu z pochwy, ale niektóre substancje podobne do hormonów cieszą się "wyższym niż oczekiwano poziomem absorbcji" i unikają efektu pierwszego przejścia przez wątrobę, gdzie zostałyby zmetabolizowane, jak to ma miejsce w przypadku leków podawanych doustnie.

Fizyczna struktura ściany pochwy zwiększa również prawdopodobieństwo wchłaniania do krwioobiegu, ponieważ marszczki pochwowe (seria grzbietów na ścianie pochwy) zwiększa powierzchnię wchłaniania, podatność na ekspozycję i absorpcję.

Zatem bezpośrednia ekspozycja organizmu na substancje chemiczne, bez efektu pierwszego przejścia przez wątrobę zwiększa toksyczny wpływ potencjalnie rakotwórczych chemikaliów, dla których przeprowadzono niewiele badań dotyczących bezpośredniej ekspozycji przez pochwę.

Zanieczyszczenie pestycydami, toksycznymi produktami ubocznymi rozpadu różnych chemikaliów i nieujawnionymi substancjami chemicznymi stanowią ukryte zagrożenie dla zdrowia dla kobiet.

Zespół wstrząsu toksycznego

Tampony mogą również sprzyjać rozwojowi bakterii w pochwie. Stosowanie tamponów zwiększa ryzyko mikrouszkodzeń w ścianie pochwy, umożliwiając bakteriom przedostawanie się bezpośrednio do krwioobiegu i zwiększając ryzyko wystąpienia zespołu wstrząsu toksycznego (TSS).

TSS może być wywołane przez bakterie Staphylococcus aureus (staph) lub Streptococcus grupy A (strep). Jest to stan zagrażający życiu. Ważne jest, aby rozpoznać objawy choroby, ponieważ wczesne leczenie jest łatwiejsze i skuteczniejsze.

Zasięgnij pomocy lekarskiej, jeśli zaistnieje jedna z poniższych sytuacji podczas stosowania tamponu:

Nagła gorączka

Wymioty

Biegunka

Niskie ciśnienie krwi

Atak padaczki

Wysypka na dłoniach lub stopach

Ból mięśni

Zaczerwienienie oczu, ust i/lub gardła

Bezpieczniejsze alternatywy

Wiele kobiecych produktów pielęgnacyjnych znajdujących się na sklepowych półkach zostało wykonanych ze sztucznego jedwabiu, wiskozy i celulozy, a nie z bawełny – nie mówiąc już o bawełnie organicznej.

Sztuczny jedwab i wiskoza mają bardzo chłonne włókna, które mogą przykleić się do ścian pochwy. Te luźne włókna pozostają wewnątrz pochwy po usunięciu tamponu i zwiększają ryzyko wchłaniania większej ilości toksyn z tkaniny.

Ważne jest, aby pamiętać, że tampony wykonane ze sztucznego jedwabiu nie wydają się stwarzać większego ryzyka TSS niż bawełna. To poziom absorpcji ma największe znaczenie. Im wyższy poziom absorbcji i im dłużej tampon pozostaje w pochwie, tym większe ryzyko rozwoju infekcji bakteryjnej, która może prowadzić do rozwoju TSS.

Na szczęście istnieją bezpieczniejsze alternatywy dla kobiet, w tym produkty wykonane z certyfikowanej bawełny organicznej. Decydując się na zakup naturalnych alternatyw, szukaj produktów wolnych od chloru, syntetyków i toksyn.

Naturalne produkty również powinny być hipoalergiczne i bezzapachowe, co zmniejsza ryzyko wystąpienia reakcji alergicznej. Inną alternatywą jest kubeczek menstruacyjny, który działa podobnie do krążka macicznego, dzięki czemu można całkowicie uniknąć stosowania tamponów.

Pierwsze jednorazowe podpaski stały się dostępne w Stanach Zjednoczonych w 1896 roku. Wcześniej kobiety używały podpasek wielokrotnego użytku, które szyły i prały w domu. Podczas gdy podpaski wielokrotnego użytku nie są reklamowane w telewizji i możesz nie być do niech przekonana, mogą one być wykonane z naturalnego materiału organicznego i są bardzo funkcjonalne.

W ciągu ostatnich 20 lat znacząco polepszyły się wygląd i funkcjonalność jednorazowych podpasek. Rozważ skorzystanie z ulepszonego projektu, aby stworzyć własne podpaski w domu, zmniejszając ekspozycję na toksyczne chemikalia oraz dodatkowe koszty finansowe i środowiskowe związane z używaniem produktów jednorazowych.