Witamina A pomaga zapobiegać rozwojowi raka jelita grubego

Witamina A

W skrócie

  • Mutacje genetyczne powodujące raka jelita grubego mogą przetrwać w komórkach macierzystych nawet po skutecznej terapii przeciwnowotworowej, co może spowodować nawrót choroby
  • Naukowcy odkryli ostatnio rolę metabolitu witaminy A, zwanego kwasem retinowym, w zapobieganiu nawrotom i przerzutom raka jelita grubego
  • Badania wykazały, że myszy z rakiem jelita grubego mają niski poziom kwasu retinowego; ponadto, postęp choroby uległ spowolnieniu u zwierząt, które otrzymały dodatkową dawkę kwasu retinowego
Rozmiar tekstu:

Według dr. Mercoli

Jedno z najnowszych badań klinicznych wykazało możliwy związek między kwasem retinowym – metabolitem witaminy A – a hamowaniem rozwoju raka jelita grubego, który jednym z najczęstszych typów raka na całym świecie.

W artykule opublikowanym na stronie Philly.com, Edgar Engleman – profesor patologii i medycyny na Uniwersytecie Stanford University School of Medicine – powiedział, że naukowcy od lat wiedzą, że kwas retinowy jest zaangażowany w tłumienie stanów zapalanych w jelicie, ale jego zespół chciał „połączyć kropki”, aby dowiedzieć się, jaki ta substancja ma związek z rozwojem raka.

W początkowych badaniach, opublikowanych w czasopiśmie Immunity, naukowcy odkryli, że myszy z rakiem jelita grubego mają niski poziom kwasu retinowego. Następnie odkryli, że postęp choroby uległ spowolnieniu u zwierząt, które otrzymały dodatkową dawkę kwasu retinowego.

Jednak zauważono, że „badania na zwierzętach nie zawsze dają takie same wyniki u ludzi”. Profesor Engleman wyjaśnia:

„Jelita są nieustannie bombardowane przez obce organizmy, w wyniku czego ich układ odpornościowy jest bardzo złożony. Odkryliśmy, że bakterie lub cząsteczki wytwarzane przez bakterie mogą powodować masową reakcję zapalną w jelitach, która bezpośrednio wpływa na metabolizm kwasu retinowego”.

Kiedy naukowcy odkryli, że wysoki poziom pewnego białka uszkadza kwas retinowy znajdujący się w tkance jelit u pacjentów z rakiem jelita grubego, czyniąc je nieaktywnym. Ci pacjenci zwykle mieli „gorsze wyniki” niż inni pacjenci. Według Englemana:

„Teraz, gdy wykazaliśmy rolę niedoboru kwasu retinowego w raku jelita grubego, chcielibyśmy zidentyfikować konkretne mikroorganizmy, które inicjują te zmiany u ludzi. Ostatecznie, mamy nadzieję ustalić, czy nasze odkrycia mogą być użyteczne w zapobieganiu lub leczeniu raka jelita grubego”.

Nawrót raka jelita grubego i HOXA5

Teoretycznie, jak wyjaśnia Science Daily, gdy pacjenci z rakiem jelita grubego przechodzą chemioterapię, większość komórek rakowych jest zabijana. Jednak:

„Mutacje genetyczne, które pierwotnie spowodowały nowotwór, mogą przetrwać w określonej grupie komórek jelita grubego. Są to komórki macierzyste, które czekają, aby przekształcić się w pełnowymiarowe, normalne komórki jelita grubego.

Po zakończeniu leczenia przeciwnowotworowego, komórki macierzyste, które przeżyły, wciąż zawierają mutacje powodujące raka, co może spowodować nawrót choroby”.

W Szwajcarskim Federalnym Instytucie Technologii w Lozannie (EPFL) zespół Joerga Huelskena przeprowadził badania, które wykazały, że białko HOXA5 w jelicie odgrywa główną rolę w ograniczaniu liczby komórek macierzystych, a także komórek, które je wytwarzają.

Naukowcy skupili się na wysokim poziomie białka HOXA5, pochodzącego z rodziny białek, która ma za zadanie regulację wczesnego rozwoju płodu, prawidłowe modelowanie tkanek i ich współpracę. Podobne białka regulują komórki macierzyste w celu utrzymania funkcji i tożsamości tkanek.

Zatem HOXA5 określa w pewnym stopniu, jak wiele komórek macierzystych się rozwija. Komórki macierzyste raka jelita grubego wykorzystują mechanizm biologiczny lub szlak sygnalizacji do blokowania HOXA5. Jedna cząsteczka aktywuje drugą, która aktywuje następną, w efekcie domina. Według Science Daily:

„Celem szlaku sygnałowego jest przekazywanie informacji biologicznych z jednej części komórki do drugiej, np. z błony zewnętrznej do jądra. Zablokowanie genu HOXA5 powoduje, że komórki macierzyste raka jelita grubego mogą rosnąć i rozprzestrzeniać się w niekontrolowany sposób, co powoduje nawroty choroby i przerzuty”.

Naukowcy z EPFL poszukiwali sposobów na zablokowanie zdolności komórek macierzystych do blokowania genu HOXA5 i stwierdzili, że retinoidy mogą być pomocne. Jak wyjaśniono w artkule opublikowanym w Science Daily:

„U myszy, które miały raka jelita grubego, leczenie retinoidami zablokowało progresję guza i znormalizowało tkankę.

Ponowne włączenie genu HOXA5 wyeliminowało komórki macierzyste raka i zapobiegało przerzutom u zwierząt. Naukowcy uzyskali podobne wyniki w przypadku próbek od rzeczywistych pacjentów”.

Naukowcy z EPFL mają nadzieję, że odkryta przez nich „terapia różnicowania retinoidów” pozwoli zmienić śmiertelny przebieg raka jelita grubego, nie tylko w przypadku już chorych pacjentów, ale także zapobiegnie jego rozwojowi u pozostałych osób.

Badania potwierdzają: witamina A pomaga w walce z rakiem

Według artykułu opublikowanego na stronie Orthomolecular.org, do niedawna niektórzy naukowcy wierzyli, że witamina A wywołuje raka, chociaż wiedzieli, że jest „niezbędna w rozwoju zarodkowym, ponieważ pomaga różnicować komórki macierzyste, promując ich przekształcanie w odpowiednie tkanki”.

Badanie przeprowadzone w 1926 roku dowiodło, że witamina A może hamować raka. To było proste: szczury karmione dietą o niskiej zawartości witaminy A zachorowały na raka żołądka. W 1941 roku, badania przeprowadzane na ludziach z tym samym nowotworem wykazały, że mają niski poziom witaminy A.

Wynik ten był podobny do tego, co Engleman uzyskał 75 lat później. Być może to właśnie te wczesne odkrycia dotyczące witaminy A zainspirowały naukowców do dalszych badań, w których odkryli, że wśród pacjentów przyjmujących retinol odsetek osób chorych na międzybłoniaka był niższy. Ponadto, według doniesień Instytutu Linus Paulinga:

„Badania z wykorzystaniem kultur komórkowych i modeli zwierzęcych udokumentowały zdolność naturalnych i syntetycznych retinoidów do znacznego ograniczenia karcynogenezy w skórze, piersi, wątrobie, jelicie grubym, prostacie i innych miejscach”.

Lek przeciwnowotworowy o nazwie VN/14-1, który blokuje rozpad kwasu retinowego, spowodował prawie 50-procentowe zmniejszenie rozmiarów guzów u myszy z wszczepionymi ludzkimi komórkami raka prostaty. Po pięciu tygodniach stosowania leku nie zaobserwowano dalszego wzrostu guzów.

Inne badanie wykazało, że zastosowanie połączenia witaminy A i C na hodowanych komórkach raka piersi zahamowało ich proliferację ponad trzy razy bardziej skuteczne niż w przypadku komórek grupy kontrolnej. Według Journal of Nutritional Biochemistry:

„Zdolność kwasu retinowego (witaminy A) do hamowania proliferacji komórek nowotworowych jest dobrze znana, chociaż jej mechanizm nie został jeszcze zdefiniowany.

Autorzy sugerują, że efekt synergiczny obserwowany w tym badaniu jest spowodowany zdolnością kwasu askorbinowego do spowalniania rozpadu kwasu retinowego, co wydłuża hamujące proliferację komórek działanie witaminy A”.

Witamina A działa synergistycznie z wieloma innymi witaminami i minerałami, w tym witaminami D i K2, cynkiem i magnezem – bez tej współpracy witamina A nie działa tak dobrze, jak powinna.

Witamina A: retinoidy i karotenoidy

Wiele osób myśli, że jeśli będą jeść dużo marchewek i słodkich ziemniaków, prawdopodobnie zapewnią sobie odpowiedni rodzaj witaminy A, ale niekoniecznie tak jest.

Istnieją dwa różne rodzaje witaminy A: dostępne biologicznie retinoidy pochodzenia zwierzęcego i karotenoidy występujące w pokarmach roślinnych.

Według George Mateljan Foundation, której działalność polega na dzieleniu się sprawdzonymi informacjami i pomaganiu ludziom zdrowo gotować i jeść:

„Te dwa rodzaje różnią się nie tylko budową chemiczną – zapewniają nam także różne korzyści zdrowotne. Istnieją pewne korzyści pod kątem odpornościowym, zapalnym, genetycznym i rozrodczym, które można uzyskać tylko wtedy, gdy spożywamy witaminę A w postaci retinoidów.

Retinoidy są szczególnie ważne w przypadku ciąży i porodu, dzieciństwa, rozwoju dzieci, widzenia w nocy, wytwarzania czerwonych krwinek i odporności na choroby zakaźne. Jednak nawet jeśli nie mamy do czynienia z żadnym z tych specjalnych stanów, każdy z nas potrzebuje witaminy A w postaci retinoidów”.

Być może zauważyłeś, że tylko retinoidowa wersja witaminy A jest wchłaniana przez organizm. Pochodzące z roślin karotenoidy muszą zostać w organizmie przekształcone w retinoidy, ale niektóre czynniki mogą uniemożliwić ten proces, na przykład:

Alkohol

Niektóre rodzaje żywności

Dieta niskotłuszczowa

Ekspozycja na toksyny

Niektóre leki

Choroby, zaburzające wchłanianie tłuszczu

Zła wiadomość jest taka, że ta lista dotyczy większości ludzi. Podczas gdy niedobór witaminy A nie jest uważany za powszechny w USA, na pewno występuje częściej w krajach rozwijających się. Jednym z pierwszych objawów jest ślepota nocna, która może się pogorszyć, jeśli spożycie witaminy A nie wzrośnie.

Witamina A: poprawia m.in. wzrok, wzrost komórek, funkcje neurologiczne

Witamina A jest przeciwutleniaczem, dzięki czemu pomaga zwalczać stany zapalne i uszkodzenia spowodowane przez wolne rodniki. Retinoidowe i karotenoidowe prekursory witaminy A przynoszą następujące korzyści dla organizmu:

Wspomagają funkcjonowanie układu odpornościowego

Biorą udział w regulacji genów

Wpływają na różnicowanie komórek

Spowalniają proces starzenia się

Zapewniają zdrowy wzrok

Zapewniają silne kości

Wpływają na funkcje neurologiczne

Zapewniają zdrową skórę

Najlepsze źródła witaminy A

Najlepszym sposobem na „zwiększenie” spożycia witaminy A jest odpowiednia żywność. Ekologiczne jajka od kur z wolnego wybiegu (szczególnie surowe lub możliwie jak najbliżej surowych), niepasteryzowane mleko i śmietana od krów karmionych trawą oraz ekologiczne masło i ser stanowią doskonałe źródła witaminy A. Inne pokarmy zawierające duże ilości witaminy A to:

Wątroba zwierząt z chowu ekologicznego

Szpinak

Dynia

Musztarda i kapusta pastewna

Krewetki (bądź ostrożny, ponieważ większość krewetek pochodzi z hodowli)

Marchewka

Dziki łosoś z Alaski

Jarmuż

Bataty

Sałata rzymska

Witaminy i minerały są niezbędne dla zdrowia

Artykuł opublikowany na stronie Orthomolecular.org zwraca również uwagę na to, jak często badane są wartości odżywcze produktów żywnościowych w celu wytworzenia z nich lekarstw, zamiast zachęcania ludzi do jedzenia żywności dostarczającej składniki odżywcze, w myśl maksymy „niechaj pożywienie będzie lekarstwem, a lekarstwo pożywieniem”.

„Sensacyjne doniesienia i jawne zniekształcenia faktów, jakoby naturalna witamina A miała „wywoływać” raka, służą jedynie podburzaniu czytelników gazet i widzów telewizyjnych. Po bliższym przyjrzeniu się tym badaniom można odnieść wrażenie, że były przeprowadzone w celu udowodnienia zamierzonego twierdzenia.

Ponieważ autorzy podsycają obawy związane z witaminą A, ujawniają również swój cel pisząc, że „odkrycia te otwierają drzwi do rozwoju nowych leków”. Nowe możliwości marketingowe w zakresie opracowywania opatentowanych leków podobnych do „witamina A” są handlową okazją, której przemysł farmaceutyczny nie przeoczył”.