Codzienne przytulanie pomaga zachować zdrowie

2 przytulające się kobiety

W skrócie

  • Przytulanie może poprawić nastrój poprzez nasilenie pozytywnych uczuć i zmniejszenie negatywnych emocji
  • Konflikt w związkach wiązał się ze wzrostem negatywnych uczuć, podczas gdy przytulanie wyzwalało przeciwne uczucia
  • W dni, w których uczestnicy badania byli w konflikcie, ale przytulali się do swoich partnerów, zgłaszali więcej pozytywnych uczuć niż dni, w które się nie przytulali – a pozytywny efekt trwał nawet do następnego dnia
  • Uściski wyrażają opiekę i empatię; działają jako skuteczny bufor mogący redukować wpływ czynników stresogennych
Rozmiar tekstu:

Według dr. Mercoli

Kiedy ostatni raz się do kogoś przytulałeś? Jeśli minęło od tego zdarzenia trochę czasu, zobowiązanie do częstszego przytulania to prosty sposób, by nie tylko czuć się szczęśliwszym, ale także być zdrowszym fizycznie. Ludzki dotyk jest złożonym zjawiskiem, związanym z uwalnianiem hormonów odpowiadających za dobre samopoczucie i inne fizjologiczne reakcje w organizmie.

Przytulanie jest tylko jednym z przykładów, ale to potężne narzędzie. Nawet w szczególnie trudne dni, na przykład wtedy, gdy masz problemy w związku, przytulanie może poprawić nastrój poprzez nasilenie pozytywnych uczuć i zmniejszenie negatywnych emocji. To nie są tylko przypuszczenia; potwierdza to najnowsze badanie przeprowadzone na ponad 400 osobach dorosłych opublikowane w PLOS One.

Każdego z uczestników badania przesłuchiwano co noc przez dwa tygodnie i pytano o nastrój, wszelkie konflikty związane z relacjami oraz o to, czy przytulali się w ciągu dnia. Zgodnie z oczekiwaniami konflikt w związku wiązał się ze wzrostem negatywnych uczuć, podczas gdy przytulanie się wyzwalało przeciwne uczucia.

Jednak w dni, kiedy uczestnicy znajdowali się w konflikcie, ale przytulali się do swoich partnerów, zgłaszali więcej pozytywnych uczuć niż dni, kiedy się nie przytulali – a pozytywny efekt trwał nawet do następnego dnia.

Michael Murphy, współautor badania pracujący w uniwersyteckim laboratorium Carnegie Mellon, zajmującym się badaniem stresu, odporności i chorób, powiedział w wywiadzie dla Time: „Bardzo proste, bezpośrednie zachowanie – przytulanie – może być skutecznym sposobem wspierania zarówno mężczyzn, jak i kobiet, którzy doświadczają konfliktu w swoich relacjach”.

Przytulanie zmniejsza stres

Przyczyna dobrego samopoczucia wynikającego z przytulania się nie jest do końca znana, ale naukowcy z Carnegie Mellon sugerują, że jedną z właściwości przytulania jest jego zdolność do buforowania wpływu czynników stresogennych.

Konkretnie, przytulanie „zwiększa postrzeganie dostępności wsparcia społecznego poprzez wyraźne wyrażanie opieki i empatii bez komunikowania odbiorcom, że są nieskuteczni”.

Innymi słowy, przytulając kogoś, pokazujesz tej osobie, że się o nią troszczysz, dzięki czemu zmniejsza się poziom stresu.

Co więcej, zarówno dawca, jak i odbiorca uścisku odnoszą korzyści. W badaniu, w którym udział wzięło 20 par, jednej z osób wykonano diagnostykę obrazową, podczas gdy jej/jego partner stał w pobliżu, otrzymując wstrząsy elektryczne.

Podczas udzielania wsparcia, takiego jak trzymanie ramienia partnera, gdy odczuwał ból, wzrosła aktywność w ciele prążkowanym mózgu – regionie związanym z nagrodą, zaangażowanym w zachowania macierzyńskie – oraz w innym obszarze, który jest związany z zrachowaniami macierzyńskimi i tłumieniem strachu.

Sugeruje to, że nawet osoba udzielająca wsparcia doświadcza korzyści takich jak zmniejszenie stresu. 20-sekundowy uścisk wraz z 10-minutowym trzymaniem dłoni zmniejsza również szkodliwe fizyczne skutki stresu, w tym jego negatywny wpływ na ciśnienie krwi i tętno. Ma to sens, ponieważ przytulanie obniża poziom hormonów stresu, takich jak kortyzol.

Gdy taki „życzliwy kontakt z partnerem” miał miejsce przed stresującym wystąpieniem publicznym, uczestnicy mieli niższe ciśnienie krwi i częstość akcji serca niż osoby, które nie otrzymały takiego wsparcia.

Przytulanie jest dobre dla Twojego serca

21 stycznia obchodzimy Międzynarodowy Dzień Przytulania – wydarzenie stworzone przez Kevina Zaborney'a z Caro w stanie Michigan, podobno mające na celu zwiększenie publicznego okazywania emocji. Zaborney uważał, że przytulanie może pomóc w ułatwianiu komunikacji między ludźmi, chociaż wiadomo, że poprawia również zdrowie serca.

Oprócz obniżenia częstości akcji serca, „pozytywne emocjonalne odczucia [wynikające z przytulania] wywołują reakcje biochemiczne i fizjologiczne, takie jak zwiększenie poziomu oksytocyny w osoczu, zmiany poziomu noradrenaliny, kortyzolu i ciśnienia krwi”.

Badanie przedstawione na corocznym spotkaniu Amerykańskiego Towarzystwa Psychosomatycznego w 2004 roku wykazało również, że gdy pary rozmawiają prywatnie przez pięć minut, oglądają romantyczne filmy i przytulają się, kobiety mają wyższy poziom oksytocyny – „hormonu miłości” – oraz niższy poziom noradrenaliny (hormon stresu) i niższe ciśnienie krwi.

„Może tak być... że oksytocyna wywołuje zmiany fizjologiczne, które pomagają chronić serca kobiet” – wyjaśnia redaktor Critical Care Nurse. Inne badania wykazały, że u kobiet w wieku pomenopauzalnym częste przytulanie się z partnerem wiąże się z niższym ciśnieniem krwi i tętnem oraz wyższym poziomem oksytocyny.

Przytulanie może wzmocnić układ odpornościowy i pomagać w zapobieganiu przeziębieniom

Przytulanie może zwiększyć produkcję endorfin – hormonów odpowiadających za dobre samopoczucie, co z kolei wzmacnia układ odpornościowy.10 Ponadto może ono również obniżać ryzyko infekcji poprzez buforowanie wpływu stresu, który pozostawiony bez kontroli zwiększa podatność na choroby.

Zazwyczaj, jeśli jesteś pod wpływem stresu (w tym wywołanego konfliktami w związku), istnieje zwiększone ryzyko zachorowania na choroby takie jak przeziębienie.

Jednakże, gdy zestresowani uczestnicy badania byli wystawieni na działanie wirusa wywołującego przeziębienie, stwierdzono, że wsparcie społeczne i przytulanie zmniejszały wpływ stresu, chroniąc przed spodziewanym wzrostem ryzyka infekcji.

Jak wykazało jedno z badań, przytulanie zwiększało korzystne efekty o 32%. Główny autor badania powiedział:

„Sugeruje to, że przytulanie się do zaufanej osoby może działać jako skuteczny środek przekazywania wsparcia, a zwiększenie częstotliwości uścisków może być skutecznym sposobem zmniejszenia szkodliwych skutków stresu...

Potencjalny efekt ochronny uścisków może zostać przypisany samemu kontaktowi fizycznemu lub przytulaniu będącemu behawioralnym wskaźnikiem wsparcia i intymności... Tak czy inaczej, osoby, które częściej się przytulają, są nieco bardziej chronieni przed infekcją”.

Przytulanie może również stymulować grasicę, która jest odpowiedzialna za regulację białych krwinek – kolejny sposób, w jaki dotyk może wspierać układ odpornościowy.

Dotyk wzmacnia poczucie szczęścia

Niezależnie od tego, czy jest to uścisk, przytulanie, masaż, czy tylko poklepywanie po plecach lub dotykanie ręki, ludzki dotyk jest integralną częścią dobrego samopoczucia.

Na przykład masaż wpływa na układ nerwowy poprzez zakończenia nerwowe znajdujące się w skórze, stymulując uwalnianie endorfin, co wywołuje stan relaksu i dobre samopoczucie, łagodzi ból i zmniejsza poziom hormonów stresu, takich jak kortyzol i noradrenalina.

To z kolei może spowolnić akcję serca, oddychanie i metabolizm oraz obniżyć podwyższone ciśnienie krwi. Nawet zwykły dotyk, jak klepnięcie po plecach, może przynosić korzyści, przyczyniając się do budowania zaufania i szerzenia życzliwości. Dotyk zwiększał wydajność wśród graczy National Basketball Association (NBA) nawet po uwzględnieniu statusu gracza i występów na początku sezonu.

„Komunikacja dotykiem, czyli dotyk fizyczny, promuje współpracę między ludźmi, wyraża różne emocje, łagodzi stres i jest wykorzystywana do wyciągania wniosków na temat życzliwości i zaufania” – napisali naukowcy w czasopiśmie Emotion. „Zgodnie z hipotezami, dotyk we wczesnym sezonie warunkował większą wydajność zarówno pojedynczych graczy, jak i drużyn w późniejszym okresie”.

Dotyk jest nawet opisany jako uniwersalny język, który może komunikować różne emocje ze zdumiewającą dokładnością. Jedno z badań wykazało, że sam dotyk może wyrażać różne emocje, w tym gniew, strach, wstręt, miłość, wdzięczność i współczucie, z dokładnością do 83%.

Czy brakuje Ci dotyku?

Powszechnie wiadomo, że niemowlęta wychowane bez wystarczającej ilości fizycznej bliskości są bardziej narażone na problemy behawioralne, emocjonalne i społeczne w wieku dorosłym. Jednak fizyczny dotyk może być potrzebą na wszystkich etapach życia.

Brak okazywania uczuć ma negatywny wpływ na zdrowie, szczęście, wsparcie społeczne i zadowolenie z relacji. Jest to również związane z samotnością, depresją, stresem, wahaniami nastroju oraz zaburzeniami lękowymi. Niektóre populacje są bardziej zagrożone niż inne, zwłaszcza mężczyźni i osoby starsze.

Badania przeprowadzone przez dr. Kory Floyda z University of Arizona, sugerują nawet, że doświadczamy „głodu dotyku”. Coraz większa liczba Amerykanów żyje w samotności, a ponadto 1 na 4 osoby nie ma bliskiego powiernika, z którym może porozmawiać o ważnych sprawach.

Dalej, 3 na 4 osoby dorosłe zgadzają się ze stwierdzeniem, że „Amerykanie cierpią na głód dotyku”. Floyd kontynuuje:

„Zwykle kojarzymy głód z żywnością, ale nie odczuwamy głodu tylko dlatego, że chcemy coś zjeść. Czujemy głód, ponieważ potrzebujemy jedzenia, tak jak odczuwamy pragnienie, ponieważ potrzebujemy wody i zmęczenie, gdy potrzebujemy snu.

Nasze ciała wiedzą, czego potrzebują do prawidłowego funkcjonowania, a badania sugerują, że na tej liście znajdują się również uczucia, tuż za żywnością, wodą i odpoczynkiem. Podobnie jak w przypadku braku żywności, wody i odpoczynku, brak okazywania uczuć ma negatywne skutki”.

Oprócz wspomnianych powyżej zagrożeń dla zdrowia, osoba doświadczająca braku uczuć ma również większe problemy z wyrażaniem i interpretowaniem emocji – jest to stan znany jako aleksytymia. Takie osoby są również mniej skłonne do tworzenia bezpiecznych relacji z innymi ludźmi.

Jak zwiększyć liczbę uścisków?

Wiele osób może zapewnić sobie większą liczbę uścisków, po prostu podejmując wysiłek, by okazywać więcej czułości członkom rodziny i przyjaciołom. Pamiętaj, że dawanie uścisków jest tak samo korzystne jak ich przyjmowanie, więc staraj się często przytulać partnera i innych bliskich.

Jeśli mieszkasz sam i nie masz przy sobie kogoś, do kogo możesz się przytulić, istnieją inne opcje, które pozwolą Ci doświadczyć większej ilości dotyku w Twoim życiu.

W niektórych miastach pojawiły się profesjonalne centra, gdzie można zapłacić za przytulanie bez podtekstów seksualnych. Masaż, wizyta u kręgarza lub mistrza reiki to inne możliwe opcje.

Możesz także mieć zwyczaj witać przyjaciół uściskiem. Przytulanie zwierząt, na przykład psa lub kota, również może być satysfakcjonujące, a jeśli to nie jest możliwe, pomóc może nawet przytulanie misia.

Ostatecznie, im więcej fizycznej bliskości doświadczasz, tym jesteś szczęśliwszy i zdrowszy. Twoje ciało potrzebuje uścisków i innych form dotyku, tak jak potrzebuje jedzenia i wody, więc staraj się codziennie przytulać.

Jeśli zastanawiasz się, jaka liczba uścisków jest idealna, nieżyjąca psychoterapeutka Virginia Satir powiedziała: „Potrzebujemy czterech uścisków dziennie, aby przeżyć. Potrzebujemy ośmiu uścisków dziennie, aby utrzymać zdrowie. Dla wzrostu potrzebujemy 12 uścisków dziennie”.